(Corte Constitucional, Comunicado Sentencia C-135 – 5/13/2021)


La Corte Constitucional declaró inexequibles los artículos 55 y 56 de la Ley 29 de 1944, los cuales establecían un régimen especial en materia de responsabilidad civil para personas, periodistas y medios de comunicación en el ejercicio de la emisión de información a través de mecanismos de difusión masiva. Entre los aspectos centrales de dichas normas se encontraba el hecho de que cuando se causara un daño derivado de la emisión de la información la carga de la prueba estaba en cabeza del agente que emitía la información, quien debía demostrar que no había incurrido en culpa. La Sala hizo un repaso sobre el contexto en el que se expidió la ley y analizó el contenido de los derechos a la libertad de expresión, información y prensa. De allí enfatizó que los mecanismos de responsabilidad ulterior a la prensa que establezca el ordenamiento no pueden ser tan severos como para inducir a la autocensura y generar “un efecto paralizador que obstruya el libre flujo de la información en la sociedad”. La Corte explicó que la carga probatoria de las disposiciones acusadas es desproporcionada y “afecta de forma intensa los derechos a la libertad de expresión y la libertad de información”. Agregó que esta “tiene un efecto de autocensura para los emisores de información y obstaculiza el intercambio informativo en la sociedad democrática”. Por último, la Corporación explicó que los procesos en contra de agentes emisores de información “se sujetarán al régimen general de responsabilidad civil extracontractual dispuesto en el artículo 2341 del Código Civil y bajo el régimen probatorio del Código General del Proceso”. El magistrado Alejandro Linares Cantillo se reservó la posibilidad de aclarar su voto (M. P. Gloria Stella Ortiz Delgado).

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